Vitamine E : bienfaits, effets secondaires, dosage et interactions
La vitamine E est essentielle au fonctionnement normal du corps humain. Elle joue un rôle central dans votre système immunitaire et fonctionne comme un antioxydant, neutralisant les radicaux libres qui endommagent les cellules au niveau génétique. Contrairement à la vitamine C, la vitamine E est liposoluble, c'est-à-dire qu'elle est dissoute dans la graisse et peut […]
La vitamine E est essentielle au fonctionnement normal du corps humain. Elle joue un rôle central dans votre système immunitaire et fonctionne comme un antioxydant, neutralisant les radicaux libres qui endommagent les cellules au niveau génétique. Contrairement à la vitamine C, la vitamine E est liposoluble, c'est-à-dire qu'elle est dissoute dans la graisse et peut être stockée dans le foie et les tissus gras de l'organisme. On trouve la vitamine E dans les huiles végétales, les œufs, la viande, la volaille, les céréales, les fruits et les légumes. Bien que vous puissiez généralement obtenir toute la vitamine E dont vous avez besoin grâce à une alimentation équilibrée, il existe des situations dans lesquelles un supplément de vitamine E peut aider à prévenir ou à traiter certaines maladies. La carence en vitamine E est considérée comme rare dans le monde développé, sauf chez les bébés prématurés de faible poids à la naissance ou chez les personnes atteintes de troubles génétiques rares comme l'abœtoprotéinémie ou l'ataxie avec carence en vitamine E. Vous pouvez également développer une carence si vous souffrez d'un trouble de malabsorption tel que la maladie de Crohn ou la colite ulcéreuse dans laquelle la vitamine E est moins facilement absorbée dans les intestins. Comme la vitamine E ne peut être synthétisée par l'organisme et doit être obtenue par le biais d'aliments ou de compléments, elle fait partie des nombreux éléments qualifiés de nutriments essentiels.

Bienfaits pour  la santé

En tant qu'antioxydant, la vitamine E est souvent vantée pour sa capacité à combattre le stress oxydatif qui endommage les cellules au fil des ans et des décennies. Certains praticiens alternatifs pensent que cela peut ralentir ou prévenir certains troubles liés au vieillissement comme les maladies cardiaques, le diabète, la maladie d'Alzheimer et le cancer. On pense que les mêmes effets ralentissent le processus de vieillissement lorsqu'ils sont appliqués sur la peau sous forme de pommade ou de crème topique.   Certaines de ces revendications de santé sont mieux étayées par la recherche que d'autres.

Complications de la grossesse

La vitamine E est couramment prescrite en fin de grossesse pour réduire le risque de prééclampsie, une complication potentiellement dévastatrice provoquée par une augmentation soudaine de la pression sanguine. Cependant, une étude publiée en 2015 n'a pas trouvé suffisamment de preuves pour soutenir cette utilisation.  

Troubles du système nerveux

La vitamine E aide à la transmission des signaux électriques entre les cellules nerveuses (neurones) du cerveau et du corps. C'est pourquoi certains pensent que la vitamine E contribue au traitement des troubles du système nerveux comme la maladie d'Alzheimer et l'épilepsie. Les preuves à l'appui de ces affirmations restent, au mieux, mitigées.
Alors que certaines recherches ont suggéré que la vitamine E peut ralentir la perte de mémoire chez les personnes atteintes d'Alzheimer moyennement grave, il n'y a que peu ou pas de preuves qu'elle peut prévenir la progression de la maladie ou en inverser les symptômes, selon une revue d'études de 2016.
Le seul domaine dans lequel les suppléments de vitamine E peuvent être bénéfiques est le traitement de l'ataxie, un trouble héréditaire du mouvement associé à une grave carence en vitamine E. Les suppléments de vitamine E sont un élément standard du traitement et il a été démontré qu'ils améliorent la mobilité chez certains. La vitamine E peut également s'avérer utile pour prévenir la neuropathie périphérique induite par les médicaments. Il existe des preuves que les suppléments de vitamine E peuvent ralentir la destruction de la couche isolée des cellules nerveuses, connue sous le nom de myéline, causée par une exposition prolongée à certains médicaments, y compris les antirétroviraux contre le VIH ou les agents de chimiothérapie comme le cisplatine.  Cependant, une méta-analyse publiée en 2016 a indiqué que la vitamine E n'était pas utile pour prévenir la neuropathie périphérique due à la chimiothérapie.  

Maladies des yeux

La vitamine E fait partie intégrante de la santé oculaire, car elle contribue à l'autoréparation de la rétine, de la cornée et de l'uvée (la partie pigmentée de l'œil). À titre d'exemple, une revue des études publiées en 2015 dans Public Health Nutrition a conclu qu'une supplémentation en vitamine E était associée à une réduction du risque de cataracte liée au vieillissement. Les suppléments de vitamine E ont été utilisés pour traiter un trouble oculaire chez les nouveau-nés connu sous le nom de rétinopathie de la prématurité. Cependant, une revue des études publiées en 2003 a montré que donner de la vitamine E aux nouveau-nés peut aider mais aussi augmenter le risque d'infections mortelles.   D'un autre côté, des doses excessivement élevées de vitamine E peuvent accélérer le taux de perte de vision chez les personnes atteintes de rétinite pigmentaire. Maladie du foie ou des reins La vitamine E ne peut ni traiter ni prévenir les maladies du foie, mais peut aider à ralentir leur progression.
Selon une étude de 2015 en hépatologie, un supplément quotidien de 800 UI de vitamine E a ralenti le taux de fibrose (cicatrices) chez les personnes souffrant de stéatopathie hépatique non alcoolique (NAFLD) et de stéatohépatite non alcoolique (NASH).
En outre, la vitamine E n'a que peu ou pas d'effet sur les maladies alcooliques du foie. La vitamine E peut être utile dans le traitement de certains types d'hépatite B chronique. Maladies cardiaques et cancer La croyance de longue date selon laquelle la vitamine E peut réduire le risque de maladie cardiaque ou de cancer reste largement non prouvée.
Un examen des études publié en 2005 dans les Annales de la médecine interne, qui a évalué plus de 135 000 dossiers de patients, a conclu qu'il n'y avait pas d'association entre la supplémentation en vitamine E et le risque de maladie cardiaque ou de cancer.
Au contraire, des doses élevées de vitamine E (400 UI ou plus) ont été associées à une durée de vie légèrement réduite par rapport à un placebo. Cela pourrait être dû au risque accru d'accident vasculaire cérébral hémorragique qui, selon certains scientifiques, est lié à la supplémentation en vitamine E. De même, il existe des preuves que des suppléments de vitamine E à forte dose peuvent augmenter le risque de cancer de la prostate.  

Troubles de la peau

La vitamine E est commercialisée de manière agressive par les fabricants de cosmétiques comme un composé "anti-âge". La plupart des preuves actuelles ont montré que de telles allégations sont exagérées. D'autres, en revanche, ont suggéré que la vitamine E peut aider à la cicatrisation en hydratant la peau, en inhibant la production de collagène et en réduisant l'inflammation qui peut entraîner des lésions tissulaires. Une étude de 1999 publiée dans Dermatologic Surgery a largement démenti ces allégations, affirmant que la vitamine E ne faisait rien pour réduire l'apparence des cicatrices. De plus, 33% des personnes qui l'ont utilisée ont développé une réaction allergique cutanée appelée dermatite de contact.  

Effets secondaires possibles

Les suppléments de vitamine E causent rarement des dommages s'ils sont pris à la dose quotidienne recommandée. Il en va de même si la vitamine E est prise à des doses supérieures à 300 unités internationales (UI) par jour.
La prise quotidienne de 300 à 800 UI de vitamine E peut augmenter le risque d'accident vasculaire cérébral hémorragique jusqu'à 22 %, selon une étude de 2010 publiée dans le BMJ.
Même des doses plus faibles peuvent déclencher des effets secondaires tels que nausées, vomissements, douleurs à l'estomac et diarrhées.   La vitamine E peut ralentir la coagulation du sang et doit être évitée chez les personnes qui prennent des anticoagulants comme le Coumadin (warfarine) ou le Plavix (clopidogrel).1 Pour cette même raison, vous devez arrêter de prendre de la vitamine E deux semaines avant l'opération pour éviter tout saignement excessif. Les suppléments de vitamine E doivent également être évités chez les personnes ayant des antécédents de crises cardiaques, d'accidents vasculaires cérébraux, de troubles de la coagulation ou de cancers de la tête et du cou.17 En plus des anticoagulants, les suppléments de vitamine E peuvent interagir avec certains médicaments, notamment le médicament immunosuppresseur Sandimmune (cyclosporine), certains médicaments de chimiothérapie, des statines comme Lipitor (atorvastatine) et le tamoxifène.18 Les suppléments de vitamine E sont présumés sûrs pendant la grossesse et l'allaitement.1 Pour éviter les interactions et les effets secondaires imprévus, informez toujours votre médecin si vous prenez un supplément quotidien de vitamine E.  

Dosage et préparation

Lorsqu'elle est utilisée comme complément quotidien, une dose de 15 mg est considérée comme sûre et efficace. Lorsqu'elle est utilisée pour traiter une carence diagnostiquée, la dose peut être augmentée jusqu'à 60 à 75 mg par jour. Tout ce qui dépasse ce seuil doit être abordé avec prudence, idéalement sous la supervision d'un médecin et pour un traitement de courte durée uniquement. Les suppléments de vitamine E sont le plus souvent vendus sous forme de capsules de gel mou. On en trouve généralement deux types dans les rayons du marché : le D-alpha-tocophérol (forme naturelle) et le Dl-alpha-tocophérol (forme synthétique). Les deux fonctionnent de manière similaire, mais il faut presque deux fois plus de Dl-alpha-tocophérol pour obtenir la même concentration sanguine. Des tocophérols mixtes sont également disponibles. Le dosage de la vitamine E peut être source de confusion car les produits sont étiquetés de différentes manières, notamment en UI, milligrammes, apport nutritionnel recommandé (ANC) ou limite supérieure de tolérance (LUT). Aux États-Unis, la plupart des produits sont encore étiquetés en UI. Il existe des formules simples que vous pouvez utiliser pour vous assurer que vous restez bien dans les limites de la dose quotidienne recommandée de vitamine E : Pour calculer la dose en milligrammes de D-alpha-tocophérol, multipliez les UI par 0,67. Sur la base de cette formule, 25 UI correspondent à 16,75 mg. Pour calculer la dose en milligrammes de Dl-alpha-tocophérol, il faut multiplier les UI par 0,43. Sur la base de cette formule, 50 UI correspondent à 21,5 mg.

Ce qu'il faut rechercher

Lorsque vous achetez des suppléments de vitamine E, optez pour des marques qui ont été volontairement testées par un organisme de certification indépendant comme l'U.S. Pharmacopeia (USP), ConsumerLab ou NSF International. La vitamine E peut se dégrader rapidement si elle est exposée à une chaleur extrême ou à la lumière directe du soleil. Pour éviter cela, il faut la stocker dans son contenant d'origine résistant à la lumière, dans une pièce fraîche et sèche. Respectez toujours la date limite de consommation et jetez les bouchons de gel périmés, décolorés ou présentant des signes de fuite. L'huile de vitamine E, disponible dans les pharmacies et les magasins d'aliments naturels, est destinée à un usage externe uniquement.

Autres questions

Quels sont les aliments les plus riches en vitamine E ? En règle générale, il est toujours préférable de prendre ses vitamines dans les aliments plutôt que sous forme de pilules. Même si vous avez une carence diagnostiquée, vous pouvez bénéficier d'une augmentation de votre apport alimentaire grâce à des aliments riches en vitamine E comme :
  • Huile de germe de blé : 21,8 mg par cuillère à soupe (soit 135 % de votre valeur quotidienne)
  • Graines de tournesol : 7,4 mg par portion d'une once (ou 49 % de votre valeur quotidienne)
  • Amandes : 7,4 mg par portion d'une once (ou 49 % de votre valeur quotidienne)
  • Avocats : 4,2 mg par avocat (soit 28 % de votre valeur quotidienne)
  • La truite : 4 mg par truite moyenne (soit 26 % de votre valeur quotidienne)
  • Épinards : 3,7 mg par portion d'une tasse (ou 25 % de votre valeur quotidienne)
  • Courge musquée : 2,6 mg par portion d'une tasse (soit 18 % de votre valeur quotidienne)
  • Kiwi : 2,6 mg par portion d'une tasse (soit 18 % de votre valeur quotidienne)
  • Brocoli : 2,3 mg par portion d'une tasse (ou 15 % de votre valeur quotidienne)
  • Huile d'olive : 1,9 mg par cuillère à soupe (soit 13 % de votre valeur quotidienne)
  • Crevettes : 1,9 mg par portion de 3 onces (soit 13 % de votre valeur quotidienne)

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