Tout savoir sur les carotènes

La carotte un légume aux multiples bienfaits

Tout savoir sur les carotènes

Quand on parle de carotène, on a tendance à penser directement à la carotte. Ce qui n’est pas faux, puisqu’il est présent dans la carotte ; mais aussi dans de nombreux végétaux colorés. Les carotènes font parties de la famille des caroténoïdes qui sont des substances liposolubles et peuvent donc uniquement être apportés par les graisses d’origine alimentaire, puisque l’organisme est incapable de les fabriquer. Comme molécules lipophiles, ils se trouvent dans les compartiments lipidiques tels que les membranes cellulaires, les lipoprotéines, et certains organes tels que la peau, le foie, les tissus adipeux.

Les carotènes sont des pigments qui apportent leurs couleurs aux différents végétaux. Certains d’entre eux sont d’ailleurs utilisés comme colorants alimentaires. Ils sont apportés par l’alimentation, principalement les légumes verts, les carottes, mais aussi certains fruits, le beurre et les laitages. Les carotènes sont des éléments importants pour l’organisme : certains sont précurseurs de la vitamine A, d’autres présentent une action anti-radicaux libres modérée à sévère.
Il existe deux types de carotènes cependant on regroupe sous le terme carotènes, l’ensemble des caroténoïdes qui ne sont pas oxygénés comme le lycopène. La plupart des carotènes ont une activité anti-oxydante particulièrement bénéfique pour la santé. Les principaux isolés dans le sang sont le bêta-carotène, l’alpha-carotène, le lycopène; cependant, le plus important quantitativement demeure le bêta-carotène.

Consommer le bêta-carotène pour un organisme sain et une peau parfaite.
Le bêta-carotène est un pigment orange qui se trouve dans la carotte (ce qui explique son nom) mais aussi dans le poivron, les épinards, la laitue, le brocoli, l’abricot et la spiruline. Son activité anti-oxydante, en font un piégeur de radicaux libres limitant les réactions de peroxydation ; une fonction qui lui vaut la dénomination d’élément réparateur des peaux à tendance sèche et abîmée.
Le bêta carotène est le carotène le plus connu et depuis longtemps : il fut découvert en 1881. Il est stable à la chaleur et hydrosoluble, et présente donc moins de risque d’accumulation dans l’organisme. C’est un précurseur de la vitamine A, ce qui veut dire que dans l’organisme, son hydrolyse au niveau de la muqueuse conduit à la formation du rétinol, autre nom de la vitamine A. De ce fait elle procure à la santé tous les bienfaits du rétinol.
En effet, le rétinol, forme active de la vitamine A, est l’ingrédient le plus efficace contre les rides et la perte de fermeté. Il contribue à avoir une peau saine et est utilisé dans la majorité des produits anti-âge. Il joue un rôle principal dans l’affermissement des peaux âgées qui sont victimes d’une régénération cellulaire plus lente.

Autres bienfaits du bêta-carotène
Il a été prouvé qu’un apport accru en bêta-carotène permet de prévenir de nombreuses maladies telles que le cancer du poumon, les maladies cardio-vasculaires, et autres troubles de la vue.
En effet, des études ont montré que la supplémentation en bêta-carotène et en autres caroténoïdes renforce certaines réponses immunitaires susceptibles de prévenir certaines infections. En ce qui concerne le cancer du poumon, les études indiquent que l’apport accru en légumes et en fruits riches en bêta-carotène peut réduire le risque de cancer du poumon. Aussi, différentes études associent de hautes concentrations de bêta-carotène et autres caroténoïdes alimentaires dans le sang à un risque réduit de développer des maladies touchant le cœur ou les vaisseaux sanguins (par ex., crise cardiaque et athérosclérose).
Les résultats d’études épidémiologiques suggèrent que les régimes riches en bêta-carotène et autres caroténoïdes peuvent aider à freiner le développement de la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) (détérioration de la macula, partie de la rétine responsable de la vision centrale) et des cataractes (opacification du cristallin, lentille intraoculaire) entraînant une perte de la vue en cas d’absence de traitement.

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il y a une forte corrélation entre la consommation de fruits et de légumes et la concentration sanguine d’alpha-carotène pour diminuer le risque de mortalité.

L’alpha-carotène pour une meilleure espérance de vie
L’alpha-carotène est la deuxième forme de carotène la plus répandue, juste après le bêta-carotène. Il ressemble, au niveau de sa structure chimique, fort au bêta-carotène, mais inhiberait dix fois mieux la prolifération tumorale. Il serait plus efficace pour contrer les cellules cancéreuses dans le foie, le cerveau et la peau.
Selon Chaoyang Li, chercheur principal d’une des études menées sur l’alpha-carotène, on sait maintenant qu’il y a une forte corrélation entre la consommation de fruits et de légumes et la concentration sanguine d’alpha-carotène pour diminuer le risque de mortalité. « Cependant, il reste encore à déterminer le nombre exact de portions de fruits qu’il faudrait consommer par jour pour avoir une bonne concentration d’alpha-carotène », soutient-il.

Le lycopène, le carotène le plus consommé
Le lycopène, qui colore en rouge les tomates et les pastèques (aussi présent dans les papayes, les abricots, et les fruits rouges), est le caroténoïde qu’on consomme en plus grande quantité : entre 5 et 25 mg par jour selon les pays et la saison. La cuisson des tomates améliore considérablement l’absorption du lycopène, de même que son ingestion avec des matières grasses. Le corps humain ne peut pas le produire et doit donc se le procurer par l’alimentation.
C’est un puissant antioxydant liposoluble (pour améliorer son assimilation, le consommer avec un filet d’huile ou des tranches de mozzarella…) et possède, comme le bêta-carotène, des propriétés anti-oxydantes, qui protègent contre des maladies cardiovasculaires (en empêchant l’oxydation du LDL-cholestérol). Des études montrent que le lycopène est capable de réduire d’une façon significative, non seulement les taux de cholestérol total et de LDL-cholestérol, mais également l’hypertension (comme font les phytostérols). Il s’accumule dans certains organes tels que la peau, le foie, les poumons et la prostate.

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Conseils et précautions
Tout traitement alimentaire ou médicamenteux incluant des micronutriments fortement dosés doit faire l’objet d’un suivi médical. L’apport recommandé varie entre 2 et 6mg par jour chez l’adulte pour le bêta-carotène et est de 15mg chez l’adulte pour le lycopène.
Le lycopène est absorbé plus efficacement par l’organisme après avoir été transformé en jus, en sauce, en pâte ou en ketchup.
Attention !!!
Une consommation élevée d’aliments et de compléments riches en lycopène peut entraîner une coloration orange foncé de la peau (lycopénodermie). Cette coloration disparaît lorsque la consommation de caroténoïde diminue ou s’arrête.
Un apport excessif en bêta-carotène peut entraîner une coloration jaune de la peau, surtout dans les paumes de la main et au niveau de la plante des pieds. La coloration jaune disparaît si la consommation de caroténoïdes est réduite ou stoppée.
Le bêta-carotène est considéré comme une source sûre de vitamine A : alors que l’ingestion de grandes quantités de vitamine A préformée (rétinol) pendant des mois ou des années peut être toxique. Pas de soucis ! Puisque l’organisme convertit uniquement en vitamine A la quantité de bêta-carotène qu’il lui est nécessaire sans risque d’intoxication.
Pour les fumeurs, il est déconseillé de prendre du bêta-carotène supplémentaire à des doses de 20 mg/jour.

Carotte, papaye, tomate, poivron… ces fruits et légumes évoquent de délicieuses recettes mais surtout vous aideront à faire le plein de carotènes alors ne vous en privez pas.